¿Por qué brilla la luna?

La luna no posee luz propia a pesar de ser el segundo cuerpo celeste del sistema solar con mayor brillo. Su superficie es muy oscura y tiene un índice de refracción similar al carbón. Todo su esplendor es gracias a la luz del Sol que es reflejada en su superficie aunque solamente en niveles de entre un 3 y un 12 por ciento. Aunque durante el día, dependiendo de la fecha en que nos encontremos, puede apreciarse la presencia del satélite, es por la noche cuando destaca en el cielo, siendo un bonito espectáculo natural muchas veces asociado al romanticismo según las diferentes culturas. ¿Quién no ha escuchado o dicho alguna vez aquello de «una cena a la luz de la luna«?

¿Qué es la Luna?

La luna es un satélite natural que orbita alrededor de la Tierra. Tiene un radio de 1737 kilómetros lo que la convierte en el quinto satélite más grande del sistema solar. Se formó hace unos 4.500 millones de años, poco después de que se formase el Sol o la Tierra cuando un enorme cuerpo celeste del tamaño de Marte chocó con nuestro planeta. El impacto hizo que una gran cantidad de restos de la corteza terrestre acabasen en el espacio formando un anillo. Poco a poco, esos restos fueron juntándose formando lo que hoy en día es la Luna. Una curiosidad es que siempre estamos viendo la misma cara de la Luna. Ésta tarda en dar una vuelta a la Tierra exactamente el mismo tiempo que necesita en dar un giro rotatorio sobre sí misma. La distancia existente entre la Tierra y la Luna es de unos 384.400 kilómetros que van aumentando a razón de 3,8cm por año. Un experimento llamado Laser Ranging Retro-Reflector o LRRR nos permite saber en todo momento la distancia real. Si has visto la serie The Big Bang Theory en el episodio 23 de la tercera temporada, nuestros amigos científicos realizan este experimento apuntando un haz de láser hacia un reflector que se ubicó en la Luna para poder hacer este tipo de mediciones. Este experimento, o mejor dicho, los reflectores ubicados sobre la superficie de la Luna en las misiones del Apolo 11, Apolo 14 y Apolo 15 se suelen utilizar como argumento para refutar las teorías conspiranóicas que niegan los alunizajes del programa Apolo.

¿Porqué la Luna brilla de noche?

Luna BaloncestoComo ya hemos dicho antes, la Luna carece de emisiones de luz y todo se debe al reflejo de los rayos solares que inciden sobre la superficie del satélite. Sobretodo el momento en que más se nota esta incidencia es durante la noche terrestre, momento en el que podemos observar a la Luna en todo su esplendor y belleza. Pero, ¿porqué no siempre brilla del mismo color? Seguramente ya te habrás fijado que hay días en que la luna aparece con un color más azulado y otras veces, sobretodo en la famosa «luna de sangre» el color que predomina es el rojo. No es que cambie de un día para otro el color de la superficie del satélite, sino que la incidencia de la luz, el tipo de material sobre el que se refleja o las partículas de diferentes materiales dispersas por la atmósfera del planeta Tierra influye en los colores que llegan a nuestros ojos. En pocas palabras, cuando entre la atmósfera flotan partículas que dispersan la luz azul, la luna se verá roja o naranja y cuando existan partículas que dispersan la luz roja, entonces la luna se podrá ver de color azul.

¿Cuáles son las fases de la luna?

Nos referimos a las fases lunares a las diferentes etapas que pasa la Luna en la que podemos ver iluminadas porciones diferentes del astro debido a su posición en relación a la Tierra y al Sol. Existen 9 fases por las que pasa la luna, aunque las más conocidas y que se suelen tener en cuenta son las fases de Luna Llena, Cuarto Menguante, Luna Nueva y Cuarto Creciente. Una de las dificultades que suele tener mucha gente es la de reconocer si la fase actual es de Luna Creciente o de Luna Menguante ya que solamente se diferencia en el «lado hacia el que mira la Luna«. En el hemisferio Norte, se puede utilizar la regla mnemotécnica «Barriga a Levante, cuarto menguante; barriga a Poniente, cuarto creciente.» para determinar en qué fase nos encontramos:

Levante 🌘 Poniente = Cuarto Menguante
Levante 🌒 Poniente = Cuarto Creciente

Fases De La Luna

En cambio en el hemisferio Sur no es viable la regla anterior ya que sucede todo lo contrario, siendo útil pensar en las letras C y D de las palabras creciente y decreciente según la forma de la barriga de la Luna:

Se observa la letra «C»: 🌘 = luna Creciente, por lo tanto Cuarto Creciente
Se observa la letra «D»: 🌒 = luna Decreciente, por lo tanto Cuarto Menguante

La luna y las mareas

Las mareas son cambios en el nivel del mar ya sea subiendo como bajando y se producen varias veces al día. Se puede observar sobretodo en las playas donde la superficie es muy llana y en los puertos especialmente en las rampas que utilizan para bajar y subir las embarcaciones de los remolques. A veces el agua cubre un tamaño mayor de rampa y otras veces un tamaño menor. Estos cambios de nivel del mar guardan una estrecha relación con las fases de la luna. La propia gravedad de la Luna atrae a la Tierra sin embargo solo se nota con los mares y océanos al ser grandes masas de líquido. Por lo tanto, mientras en la zona donde la luna está más próxima sube la marea, en el otro lado del mundo baja. El punto más alto de la marea se llama pleamar y el punto más bajo se llama bajamar. No siempre la marea tiene los mismos niveles. Durante las fases de Luna Creciente y Luna Menguante, la altura de la marea suele ser más pequeña y recibe el nombre de marea muerta. Por otro lado, durante la Luna Llena o la Luna Nueva las mareas suben mucho más y se les denomina marea viva.

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