¿Cómo es Corea del Norte?

Bandera Corea Del NorteSeguro que en algún momento has oído hablar de Corea del Norte, ya sea en una conversación familiar, amigos o probablemente en la televisión. Corea del Norte es un país que muchas veces ha sido objetivo de las noticias debido a las decisiones políticas de sus dirigentes. Se trata de una nación donde la libertad está limitada y muchas de las prohibiciones existentes serían inconcebibles en los países occidentales.

A pesar de todo ello, se trata de un país donde existe una rica cultura en cuanto a arquitectura, gastronomía y paisajes que cada vez atraen a más turistas que desea visitar esta remota región.

En contra de lo que pueda parecer por los conflictos internacionales, sobretodo entre Corea del Norte y Corea del Sur y de la militarización exagerada de la población norcoreana, hay que decir que sus ciudadanos son personas amistosas y que generalmente hacen todo lo posible para hacer agradables las estancias de los turistas. Si planeas viajar a Corea del Norte, ten por seguro que si sigues las normas y reglas establecidas para los turistas no tendrás absolutamente ningún problema.
Antes de comenzar a profundizar en los detalles más interesantes conviene echar un vistazo a sus datos demográficos para poder ubicar en el mapa a Corea del Norte y sus vecinos.

Al hablar de Corea del Norte, estamos hablando de una república, más concretamente, de la República Popular Democrática de Corea, cosa que quizás te asombre al saber que el país sufre una represión social por parte de las autoridades políticas.

Datos principales de Corea del Norte

Límites Limita al norte con China, al noreste con Rusia, al este con el mar del Japón, al sur con Corea del Sur y al oeste con la bahía de Corea y el mar Amarillo.
 Lema  Poderosa y próspera gran nación
 Capital  Pionyang
 Idioma oficial  Coreano
Máximo mandatario  Kim Jong-un
 Población  24,9 millones (2013)
 Superficie total  120.540 Km2
 Moneda  Won norcoreano
 Huso horario  UTC +8:30

La península de Corea (formada por Corea del Norte y Corea del Sur) fue gobernada por el Imperio coreano hasta que fue conquistada y colonizada por Japón después de la Guerra Ruso-Japonesa de 1905. En 1945 (justo después de la Segunda Guerra Mundial) la península fue dividida en dos zonas, la ocupada por la Unión Soviética y la ocupada por Estados Unidos. En 1948, Corea del Norte rechazó participar en las elecciones celebradas al amparo de las Naciones Unidas, creándose finalmente dos gobiernos independientes en cada una de las zonas ocupadas. Ambos Estados reclamaban la península entera como territorio propio, lo que los llevaría a la Guerra de Corea en 1950. La firma del armisticio en 1953 terminó con la lucha. Oficialmente los dos países siguen en guerra y todavía no se ha firmado un tratado de paz.

Pyongyang, la capital de Corea del Norte

Pyongyang, que literalmente significa “tierra plana” es la capital de Corea del Norte. Se trata de la ciudad más grande del país y en el censo de 2008 contaba con una población de 3.255.388 habitantes.

Historia de Pyongyang

Rio En PyongyangNo está comprobado, sin embargo las historias y leyendas cuentan que la ciudad fue fundada en el año 2333 a.C. y fue creciendo hasta convertirse en capital en el año 427.

A finales del siglo XVI, los japoneses conquistaron la ciudad y a principios del XVII fue destruida durante la invasión por parte de los manchúes. Posteriormente, al ser expulsados los invasores, Corea fue aislada durante siglos y cerrada herméticamente a ojos del mundo exterior. Actualmente, aunque es posible viajar y visitar turísticamente la ciudad, cualquier visitante extranjero es acompañado por guías turísticos en todo momento que le limitan las zonas que puede visitar, fotografiar o grabar.

Al finalizar la II Guerra MundialPyongyang fue ocupada por la URSS y dañada gravemente durante la Guerra de Corea. En algunos momentos, Corea del Sur logró ocupar la ciudad. Pyongyang fue tan gravemente destruida que se recomendó no reconstruirla en la situación original. Sin embargo, se logró reconstruir con la ayuda de la Unión Soviética y China.

Actualmente Pyonyang se encuentra dividida en 18 distritos y 4 condados y tiene el estatus de provincia siendo administrada por el gobierno central formado por el Partido del Trabajo de Corea. El alcalde es elegido de forma personal por el Secretario General del Partido.

Actualmente una gran parte de la población es no religiosa, aunque tradicionalmente las dos religiones mayoritarias han sido el budismo y el confucionismo.

Cultura

Algunos de los lugares más notables Pyongyang incluyen el Arco de Triunfo, la Torre Juche, el Gran Palacio de Estudios del Pueblo, la Torre de televisión de Pyongyang, el Arco de la Reunificación y dos de los estadios más grandes del mundo: el Primero de Mayo (con capacidad para 150.000 espectadores) y el Estadio Kim Il-sung.

Otras atracciones de la ciudad son sus parques, instituciones educativas, instituciones sanitarias o culturales, destancando varios teatros como el Moranbong o el Conservatorio Kim Won Gyun).

La cocina de Pyongyang comparte la tradición culinaria general de la provincia. El plato más conocido es el naengmyeon, también conocido como mul naengmyeonNaengmyeon significa literalmente “fideos fríos”, mientras que el afijo, mul, significa “agua” ya que el plato es servido con sopa fría.

Otro plato representativo de Pyongyang, es el Taedonggang sungeoguk, que se traduce como “sopa de trucha del río Taedong”. Consistente en una sopa de trucha que es extremadamente abundante en el río Taedong junto con granos de pimienta negra y sal. Se sirve como una cortesía para los huéspedes importantes que visitan Pyongyang.

Descubre 10 curiosidades sobre Corea del Norte.

  1. El fundador de Corea del Norte, el primer presidente Kim Il Sung, creó la política del país de juche o “autosuficiencia”, que ha dejado desde el punto de vista económico y diplomático a la nación norcoreana totalmente aislada del resto del mundo, incluso en tiempos de gran necesidad tales como las hambrunas.
  2. Kim Jong Il, hijo del fundador del país, ha sido noticia en los medios estatales por lograr hazañas increíbles: Anotó un perfecto 300 la primera vez que jugó a los bolos e hizo 11 hoyos en uno la primera vez que jugó al golf.
  3. Entre 150.000 y 200.000 norcoreanos viven en campos de prisioneros rodeados por cercas electrificadas, de acuerdo con estimaciones del gobierno de Corea del Sur y Human Rights Watch. Los peores son los campamentos de quienes cometen delitos políticos donde los infractores pueden tener a toda su familia encarcelada con ellos. Hasta el 40% de los prisioneros de los campos mueren de desnutrición mientras trabajan en la minería, la explotación forestal y el trabajo agrícola con herramientas rudimentarias en duras condiciones, según un informe de Amnistía Internacional de 2011.
  4. Solo los funcionarios, militares y gubernamentales pueden poseer vehículos de motor.
  5. La población debe cumplir con uno de los 28 cortes de pelo aprobados. Las mujeres solteras deben tener el pelo corto, pero las mujeres casadas tienen muchas más opciones. El pelo de los jóvenes debe ser de menos de 8 centímetros de largo.
  6. Todos los televisores legales están sintonizados a la programación nacional controlada por el Estado. El Internet no existe aparte de una red doméstica cerrada. Se permite el acceso móvil 3G para los visitantes extranjeros pero con limitaciones y condiciones. Pocos norcoreanos saben nada acerca de los acontecimientos del mundo, aparte de la forma en que se describen por la propaganda de Corea del Norte.
  7. El programa de misiles de Corea del Norte fue desarrollado por primera vez con la ayuda de la Unión Soviética en la década de 1970. Su misil Taepodong-2 tiene un rango estimado de más de 6000 kilómetros, pero todavía tienen problemas con los ensayos de lanzamiento. Otros misiles de mediano alcance son capaces de ser lanzados sobre Japón.
  8. La frontera entre Corea del Norte y Corea del Sur es una de las más militarizadas del mundo, según el Departamento de EstadoPyongyang tiene alrededor de 1,2 millones de militares en comparación con los 680.000 soldados en Corea del Sur, donde también están estacionados 28.000 soldados estadounidenses. Casi 6 millones de norcoreanos son reservistas en la guardia de los trabajadores / campesinos, obligatorias a la edad de 60 años.
  9. El Programa Mundial de Alimentos estima que 6 millones de los 25 millones de personas de Corea del Norte están en necesidad de ayuda alimentaria y un tercio de los niños están desnutridos o con retraso en el crecimiento. Análisis de Corea del Norte muestra que los nacidos después de la guerra de Corea a finales de 1950 eran en promedio alrededor de 10 centímetros más bajos que los surcoreanos. La mayoría de los norcoreanos subsisten a base de maíz y kimchi, un repollo en vinagre.
  10. En 1978, agentes norcoreanos secuestraron al director de cine surcoreano, Shin Sang Ok y su esposa, la actriz Choe Eun Hui, para crear una industria cinematográfica en Corea del Norte. La pareja huyó a Occidente ocho años más tarde, después de haber hecho docenas de películas.

La gastronomía en Corea del Norte

A pesar de que Corea del Norte es uno de los países más aislados del mundo, los turistas allí no deberían tener dificultad para comer bien durante su estancia. La cocina norcoreana común es similar a la de Corea del Sur, con menos de un énfasis en la especia y una ración extra de fideos fríos.

Fideos Frios Corea Del NorteIngredientes Regionales

Mientras que Corea del Norte tiene considerablemente tierras menos fértiles que Corea del Sur, los ingredientes comunes son generalmente sacrificados a los agricultores locales o el Océano Pacífico. En la provincia semi-fértil de Hwaghae cerca de la frontera de Corea del Sur, ingredientes locales incluyen el maíz, el arroz y el marisco. En Pyongyang, un mayor énfasis se da en la carne, frijol, y platos de guisantes para ayudar a soportar los duros inviernos especialmente largos. La provincia septentrional de Hamkyong es conocida por los platos que utilizan mariscos como almejas o el bacalao, además de verduras cultivadas localmente como coles y rábanos.

Guarniciones

La alimentación completa de Corea del Norte normalmente incluye un plato de acompañamiento. La mayoría de banchan se caracteriza por su sabor fuerte y picante, salado o picante y a menudo se fermentan para agregar sabor. El Kimchi se compone generalmente de col o pepinos empapados en jengibre, ajo y, a menudo con sabor a pasta de frijol. Tradicionalmente, los norcoreanos hacen kimchi para durar todo el invierno, el almacenamiento de las verduras se hace en frascos, pero la práctica ha disminuido debido a la refrigeración moderna, así como la escasez de alimentos en el país en la década de 2000.

Restaurantes

Los restaurantes de Corea del Norte tienden a servir la comida más sabrosa de lo que la población en general se prepara en casa. Los pocos turistas occidentales que visitan Corea del Norte cada año generalmente cenan en un selecto grupo de restaurantes en ciudades como Pyongyang. La capital cuenta con un restaurante de barbacoa de pato muy popular, por ejemplo, junto con restaurantes donde los comensales cocinan su propia carne y verduras como la col en ollas calientes o en las parrillas. Algunos de los restaurantes de Pyongyang también sirven pansanggi, una colección de pequeños platos como carne a la parrilla, pescado o verduras. La mayoría de los restaurantes de Corea del Norte sirven platos de carne, por lo que los comensales vegetarianos tendrán que hablar con un guía turístico para las comidas especiales con antelación. El postre suele acompañarse en forma de pequeños pasteles o dulces rollos de estilo europeo.

Viajar a Corea del Norte

Si quieres viajar a Corea del Norte, lo primero que debes saber es que deberías empezar a planear el viaje como mínimo unos dos o tres meses antes. Las gestiones burocráticas para conseguir el visado y poder entrar en la República Popular Democrática de Corea llevan su tiempo así que no será cosa de un día para otro.

Arco Del Triunfo En Corea Del NorteLas agencias de viajes

Para poder viajar a Corea del Norte no basta con conseguir un billete de avión y reservar hotel en la agencia de viajes más cercana de tu casa. Solo te concederán el visado de entrada siempre que viajes a través de una agencia de viajes que haya sido autorizada por la Korea International Travel Company (KITC). Los viajes turísticos al país Norcoreano son en todo momento controlados, es necesario viajar en grupo y la agencia de viajes deberá tener el itinerario creado y adaptado a las exigencias de la KITC.

Soy periodista, ¿me hago pasar por turista?

No lo hagas. Tarde o temprano se darán cuenta y será peor. Puedes entrar identificándote como periodista, simplemente sigue sus normas y todo irá bien. Puedes ver un interesante documental realizado por el programa “En tierra hostil” sobre Corea del Norte. Como podrás observar, las restricciones no solo son parecidas a las que imponen a los turistas, si no que posiblemente puedas visitar zonas que son prohibidas para los grupos que visitan la República para hacer turismo.

¿Cómo consigo el visado?

La misma agencia de viajes especializada en Corea del Norte te tramitará el visado para entrar en el país. Básicamente se trata de una pegatina o sello que se estampa en una de las páginas del pasaporte original. En este caso, si la agencia de viajes con la que has contactado no dispone de locales en tu comunidad deberás enviarles el pasaporte original para que tramiten tu visado. En tal caso es muy importante enviarlo mediante una mensajería urgente de confianza y que disponga de código de seguimiento para no perder de vista tu pasaporte. Recuerda que la mayoría de viajes desde/hasta Corea del Norte pasan por China, por lo que es necesario también tener un visado para entrar en la República Popular de China.

Reglas para viajar a Corea del Norte

Si ya has decidido viajar a Corea del Norte debes saber que estarás bajo normas muy estrictas en cuanto a lo que puedes y no puedes hacer y esto no va a ser negociable. Hablemos de las reglas para viajar a Corea del Norte.

Por ejemplo; no eres libre para pasear por tu cuenta, también hay restricciones fotográficas. El principal problema es con los periodistas que han intentado entrar en la RPDC, pero sin informar de su situación. Esto da lugar a casos graves entre países. Por lo tanto, se pide a todos los periodistas que notifiquen de su posición para sugerir otras alternativas de entrar.

Reglas estrictas y vigilancia contínua

En la República de Corea del Norte se estará bajo estrecha vigilancia de los guías y la seguridad. El uso de cámaras donde no está permitido es la causa de la mayoría de problemas. Sólo se pueden tomar  fotografías de lo que permiten los guías. El público está obligado a reportar todas las fotos. Tomar fotos de los soldados, en los puntos de verificación, la pobreza, y primeros planos de personas sin su permiso expreso causará serios problemas. Fotografiar cuando se conduce por alrededor también está restringido. Incluso lo que podríamos interpretar como el ‘día a día’ de escenas inofensivas pueden causar problemas. Es muy fácil dejarse llevar y pensar que no estás causando ninguna ofensa o que no pondrás a tus guías en peligro. Este no es el caso, por lo que se pide encarecidamente a los turistas tomar una actitud muy responsable a pesar de que puede significar perder la oportunidad fotográfica del momento. Si el grupo tiene la confianza de los guías se tendrán grandes oportunidades para hacer fotos y te perderás muy poco. No se puede usar la lente de más de 150 mm en este país.

El salir del hotel sin guías o permiso expreso de los guías no es posible. Si se tiene la necesidad de tomar “un soplo de aire fresco”, entonces un paseo casual a lo largo del río es posible, pero sólo acompañados con un guía. Es posible pasear por los jardines del hotel, pero por favor pregunta siempre al guía y no cojas tu cámara.

Estamos “invitados” al país y, por tanto, es muy importante el respetar a los coreanos y su visión de Gran Liderazgo de su presidente, algo que implica una reverencia a la estatua de 20 metros Mansudae y en varias otras ocasiones.

En todos estos casos es a los guías a los que se les mete en problemas y no al turista si no sigues sus consejos a no ser que hagas algo muy grave. No podemos correr el riesgo de poner en peligro a estos trabajadores.

Ahora ya conoces las reglas para viajar a Corea del Norte y evitarte múltiples problemas.

Consejos para viajar a Corea del Norte

Desfile Militar De Mujeres En Corea Del NorteOtra de esas preguntas habituales que nos hacemos antes de ir a Corea del Norte es el tipo de cosas que podemos llevar, monedas, comidas y un sinfín de dudas que trataremos de resolverte a través de este artículo, a través de:

La lista habitual de artículos prohibidos que se aplica en muchos países, es decir, armas, drogas, pornografía, etc. también sirve para Corea del Norte, sin embargo existen más artículos que pueden ser problemáticos al entrar en Norcorea. Los funcionarios de inmigración pueden examinar tu equipaje y fruncen el ceño ante libros / artículos sobre Corea del Norte impresos en Occidente y Corea del Sur, aunque sean meramente turísticos. Se pedirá que declares moneda y artículos electrónicos como cámaras, radios, etc. Los teléfonos móviles, cámaras de vídeo y ordenadores portátiles están ahora autorizados pero no hay servicio de Internet en la RPDC. Tarjetas SIM locales (caras) se pueden comprar y las llamadas sólo se permiten en el extranjero. Las llamadas telefónicas son posibles desde el hotel (también caras).

No hay límite en moneda extranjera y los USD, euros y RMB chino son ampliamente aceptados en la RPDC. Es posible cambiar otras monedas (como libras, yenes, dólares de Hong Kong) en el hotel, pero ten en cuenta que la tasa no será a tu favor, así que es mejor cambiar el dinero antes de entrar en la RPDC. Las reformas económicas a finales de 2002 establecen que el Won Norcoreano está valorado en aproximadamente 165 won a 1 Euro. Puede ser posible hacerse con dinero real de la RPDC en el hotel, pero solamente podrás utilizarlo como souvenir así que la mejor moneda para utilizar en la compra de bienes sigue siendo el Euro.

Todas las comidas se ofrecen en la excursión y están buenas pero hay que recordar que los sabores son muy diferentes a los platos occidentales. Las comidas de estilo occidental se incluirán, pero la mayoría de las comidas contará con platos coreanos tradicionales, como: ‘Kuksu’ (fideos fríos); ‘Bulkogi’ (carnes a la brasa, que puedes cocinar tu mismo); “Kimchi” (repollo en vinagre). La cerveza local y en ocasiones el vino Ginseng están disponibles durante las comidas. Hay un menú bastante limitado para los vegetarianos.

Servicios Postales / teléfono. Los servicios postales están disponibles en el hotel. Teléfono directo y fax está disponible aunque supervisado. Solo se puede utilizar el correo electrónico entregando el mensaje escrito en el hotel y ellos se encargarán de enviarlo después de analizar todos los textos.

Suministro de Electricidad: 220 voltios, dos redondos o clavijas planas. La televisión es PAL.

Clima de Corea del Norte. Tiene un clima templado, con cambios estacionales distintos. Los principios de la primavera son soleados, pero frescos, así que es mejor llevar un buen abrigo y algo para debajo de la ropa. Verano (junio a agosto) tiene un clima cálido pero se recomienda llevar chubasquero ligero. El otoño marca las variaciones de temperatura entre el día y la noche, así que prepárate. Invierno (diciembre a febrero) tiene cielo despejado y no mucha nieve, pero presenta un frío penetrante.

Fotografías. Hay un servicio de procesamiento de fotografías 24 horas en los hoteles y algunas tiendas. No hay restricciones sobre la toma de fotografías en Pyongyang, pero el sentido común se pide, sobre todo en Panmunjom. Como en cualquier país no utilices la cámara en los cruces fronterizos. Haz un gesto de cortesía a los coreanos pidiendo permiso antes de tomar fotografías de personas o zonas que creas que puedan estar restringidas.

Con estos consejos para viajar a Corea del Norte te será más fácil moverte entre los norcoreanos.

Los pagos en Corea del Norte

Lo primero que debes saber sobre los pagos en Corea del Norte es que no podrás utilizar la moneda nacional. Aunque parezca mentira, está prohibido que los turistas paguen con el Won norcoreano. Lo segundo que te interesará saber es que también está prohibido pagar con tarjetas de crédito. Solamente se permite el uso de papel moneda y monedas.

Moneda para turistas

Entonces, si vas a viajar a Corea del Norte, ¿como podrás pagar si se prohibe el uso de la moneda nacional y las transacciones mediante tarjeta de crédito o débito?. En estos casos, puedes pagar directamente con euros o con dólares estadounidenses. Aunque en un principio el Banco de Comercio de Corea del Norte timbró una moneda diferente para los turistas extranjeros siguiendo los mismos pasos que otros estados socialistas llevaron a cabo en el pasado, la práctica actual más extendida es la del pago directo mediante divisas fuertes.

Canje de Won norcoreano

A pesar de la prohibición de utilizar el Won norcoreano, eso no quiere decir que no puedas conseguir algunas monedas y/o billetes com souvenir. Directamente en el hotel donde te alojes tendrás la opción de cambiar euros o dólares a la moneda norcoreana, pero, solamente para llevártela de recuerdo. No podrás pagar nada con ella.

Las propinas en Corea del Norte

En algunos países es muy común dejar propina generalmente en locales de restauración y en hoteles. En Corea del Norte es algo que no se acostumbra hacer. No obstante en los últimos años es más frecuente ver como los turistas dejan propina a los guías y a personal del hotel, aunque no es un acto obligatorio.

¿Donde comprar?

Básicamente lo que podrás encontrarte en Corea del Norte para poder llevarte de recuerdo es material impreso. Libros, colecciones de sellos, carteles de propaganda socialista y pinturas. De todas formas, podrás también encontrar tiendas donde comprar raíces, tés y cápsulas de ginseng. Hay que tener en cuenta que como turista extranjero solamente podrás adquirir artículos en las tiendas y comercios estatales o en las cooperativas.

Separación de las dos Coreas

Las Dos Coreas Norte Y SurDespués de la rendición de Japón en la conclusión de la Segunda Guerra Mundial, la península que entonces era sólo llamada Corea, acabo siendo dividida en dos zonas de ocupación, dividida en el paralelo 38. La URSS controlaba el norte, mientras del sur se encargaba Estados Unidos. En 1948, la división se hizo permanente con el establecimiento de los regímenes distintos del Norte y Corea del Sur. La República Popular Democrática de Corea (Corea del Norte) fue creada el 1 de mayo de 1948, con el famoso Kim Il Sung como figura de presidente.

Con la esperanza de unificar las dos Coreas bajo un único gobierno comunista, Corea del Norte lanzó una invasión sorpresa sobre Corea del Sur el 25 de junio de 1950. En los siguientes días, el Consejo de Seguridad de la ONU condenó el ataque y exigió la retirada inmediata.

El presidente Harry S. Truman ordenó unidades aéreas y navales en acción para hacer cumplir la orden de la ONU. El gobierno británico hizo lo mismo, y pronto un comando multinacional de la ONU fue creado para ayudar a los surcoreanos.

Los invasores norcoreanos rápidamente se apoderaron de Seúl y rodearon las fuerzas aliadas en la esquina de la península sureste, cerca de Pusan. En un intento desesperado por revertir la situación militar, en la ONU, el Comandante General Douglas MacArthur ordenó un desembarco anfibio en Inchon el 15 de septiembre y derrotó al ejército de Corea del Norte.

Impulsado por esta exitosa contraofensiva, la China comunista entró en la guerra, obligando a las tropas de la ONU a refugiarse. Seúl se perdió otra vez, luego se recuperó. En última instancia, la guerra se estabilizó cerca del paralelo 38, pero se prolongó durante dos años, mientras las negociaciones se llevaban a cabo. Un armisticio se logró el 27 de julio de 1953.

Desde entonces Corea del Norte y Corea del Sur mantienen una tensión constante que parece que cualquier día pueda desencadenarse en una guerra entre dos vecinos que a pesar de haber sido un mismo país, a día de hoy son dos planetas distintos en un mismo continente.

Ambiciones nucleares eclipsadas

La muerte de Kim Il Sung, el 8 de julio de 1994, introdujo un período de incertidumbre, cuando su hijo, Kim Jong Il, asumió el mando del liderazgo. La sospecha de posesión de armas atómicas del país fue un tema muy discutido, y en junio de 1995, el Norte recibió un reactor nuclear de Corea del Sur.

Las bombas nucleares que caracterizaron la década de 1990 fueron eclipsadas ​​por una hambruna que afectó a 24 millones de habitantes de la nación en 1998 y 1999. Dos años de fuertes sequías e inundaciones en 1997 y 1998, causaron la pérdida de cosechas con efectos devastadores. Debido a la falta de combustible y piezas de maquinaria, y las condiciones meteorológicas que alentaron los parásitos, sólo el 10% de los campos de arroz de Corea del Norte podría ser trabajado. La crisis alimentaria paralizante hizo necesaria la ayuda externa. En el otoño de 1999, la hambruna severa, que se cobró una estimación de 2 millones a 3 millones de vidas, había comenzado a decaer. La desnutrición y el hambre, sin embargo, continuaron afectando a Corea del Norte en 2000. Miles de personas han intentado huir a China o Corea del Sur, y sólo unos pocos han eludido la captura. Los que fueron capturados les salió cara la huída con tortura o ejecución.

Desde entonces en Corea del Norte las pretensiones nucleares han vuelto debido a que la hambruna de la primera década del año 2000 ha mejorado. Ahora los problemas del país van en varios frentes, en los frentes de las Naciones Unidas que sospechan de las pretensiones atómicas y nucleares del gobierno y también por parte de su propia población a la que les sigue acechando problemas de salud debido a carencias alimenticias y psicológicas. Corea del Norte es un buen lugar para los turistas, pero se duda que sea igual para los locales.

Lazos entre las dos Coreas

En abril de 2007, el Parlamento destituyó al primer ministro de Hong Song Nam, y el ex ministro de ejército y la marina llamado Kim Yong-Il como su sucesor.

Por primera vez en 56 años, los trenes pasan entre Corea del Norte y Corea del Sur en mayo de 2007. Mientras que el evento fue mayormente simbólico, se consideró un paso importante hacia la reconciliación. Corea del Sur espera que con el tiempo un ferrocarril trans-coreano proporcione un acceso más fácil a otras partes de Asia. Dada la infraestructura deficiente de Corea del Norte, un ferrocarril tal, sin embargo, está a años de distancia de convertirse en una realidad.

La cumbre intercoreana

En octubre el presidente de Corea del Norte y el presidente surcoreano, Roh Moo Hyun, se reunieron para su segunda cumbre intercoreana. Los líderes forjaron un acuerdo para trabajar juntos en varios proyectos económicos y acordaron avanzar hacia la firma de un tratado que ponga fin formalmente a la Guerra de Corea. Aún así, a pesar de que Corea del Norte y Corea del sur establecieron lazos más estrechos, la verdad es que todo parece tener un carácter teatral, de cara al público internacional pues a la hora de la verdad Corea del Norte rechaza cualquier tipo de intervención pública, ayuda, negociación o de al menos intentar ser un país más abierto. Corea del Sur sigue con tensiones con su vecino de al lado y la población no se fía ni un pelo.

Parece ser que ni los intentos de Estados Unidos por mediar ni por el colectivo internacional hacen frente a las pretensiones del actual presidente norcoreano, el cual se ha criado en Europa y ni aún así cambia la forma de gobernar que regentaba su abuelo y su padre. Puede que en 2016 suframos algún que otro avance pero el claro paso adelante parece estar aún lejos. De todas formas, visitar Corea del Norte es seguro si eres un turista por lo que… si quieres saber más de las dos naciones y de sus diferencias, ves preparando una maleta y adéntrate en la aventura.

Incertidumbre nuclear

Cohete Misil De Corea Del NorteLas esperanzas de una Corea del Norte desnuclearizada eventual se plantearon de nuevo en mayo de 2008, cuando el país entregó a funcionarios estadounidenses acerca de 18.000 páginas de documentos que detallan sus esfuerzos en 1990, 2003 y 2005 para reprocesar plutonio para armas nucleares. Sin embargo, entregar información sobre su programa de uranio no les ha hecho desistir en sus intentos.

El país fue más allá en junio, cuando entregó a China una lista de sus instalaciones nucleares, así como información sobre la cantidad de plutonio reprocesado en su poder y destruyó una torre de refrigeración en su principal reactor en Yongbyon. Los EE.UU., a su vez, dijeron que eliminarían a Corea del Norte de su lista de países que patrocinan el terrorismo y levantó algunas sanciones contra el país. En julio, los EE.UU., China, Corea del Norte, Corea del Sur, Rusia y Japón anunciaron otro acuerdo de inspectores internacionales que visitan las instalaciones nucleares de Corea del Norte para confirmar que se ha cerrado su planta de procesamiento principal en Yongbyon. A cambio, Corea del Norte recibirá ayuda económica y energética.

Rompiendo los acuerdos antinucleares

El progreso alcanzado en el verano hacia la desnuclearización de Corea del Norte parecía estar un poco en “standby” hasta que en septiembre funcionarios afirmaron que planeaban reiniciar la planta de reprocesamiento de plutonio en Yongbyon y prohibieron a los  inspectores de la ONU el acceso a la planta. La decisión siguió a las quejas de los funcionarios de Corea del Norte de que los EE.UU. no habían quitado al país de su lista de países que patrocinan el terrorismo.

El lento desmantelamiento del programa nuclear de Corea del Norte se ha estancado desde que lanzó lo que dijo era un satélite, pero qué otros gobiernos afirmaban, era una prueba para un misil de largo alcance.  Nada ha avanzado desde todos estos líos y hay una calma tensa, como la que reside en la frontera entre las dos Coreas, un “no hay peligro” pero ojo, que puede pasar en cualquier momento.

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